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谈谈英语有标记主位性前置

一、什么是有标记主位性前置

一个英语句子可以被切分成主位(theme)和述位(rheme)两个部分。主位 是话语的出发点,是置于句首 的成分;述位是话语的核心内容,是置于主位后 的成分。从信息传递角度看,主位传递的是已知信息(given information),述 位传递的是新信息(new information)。在一般情况下,英语句子的主语和主位 重叠,即 句子的主语就是主位。例如:

The students of the school/are preparing for the terminalexaminations.

What puzzled me/was that he got hold of the key.

这两个句子中的主语分别为the students of the school 和whatpuzzled me,它们在句子中既是主语又 是主位,主语和主位重叠。但是,在有些情况下, 句子的主位不是句子的主语,句子的主语和主位不重叠。例 如:

Most of these problems/a computer can take in a stride.

Walking behind him/was a girl of fifteen,a boy of twelveand another girl of nine,all follo wing obediently.

第一句子中的主语是a computer , 但主位却是most of theseproblems; 第二个句子中的主语是a gi rl of fifteen , a boy oftwelve and another girl of nine,但主位却是walking behind him。这两 个句子中主位分别是句子的 宾语和句子谓语的一部分,这两个成分一般不在句子主位的位置上,但因为某种 原 因,特地被移至主位的位置上, 这种情况就叫做有标记主位性前置(marked themanticfronting)。

除了英语句子的主语外,其它句子成分都可以成为主位性前置的主位,即有 标记主位(在语言学上把不按 正规语序排列的主位叫有标记主位marked theme)。例如:

Tom/she likes best.(宾语作主位)

William/his name is.(表语作主位)

Dislonest Inever thought him.(宾补作主位)

Finish it they will.(谓语作主位)

Sitting at the desk is her sister.(谓语的一部分作主位)

Towards the end of the day she went to her shut- up houseto look for several things she wan ted to take away. (状语作主位)

这里我们需要说明的一点是,主位性前置中的主位和语法倒装中的主位 是不同的。语法倒装句 中的主位是无标记主位,即句子的语序是按正规语序排列的,是强制性,句子不 倒装在 正式英语中都是错的。例如:

Are/these goods to be exported or to be used for homeconsumption?

There/are many such uprisings in our history.

Had/they been working so hard, they would have achievedmuch.

这三个句子中的主位分别为are,there和had, 但它们都是无标记主位, 是强制性的,它们的前置是语法 结构的需要,与语言表达效果无关。我们所说 的主位前置中的主位是一种有标记主位,多见于非语言性语境, 把原来属于述 位的部分提到主位上来,目的是突出信息以及出于其它多种修饰因素的需要,它 直接为增加语言 的表现力,提高语言的交际效果服务。句子的倒装完全是选择 性的。在一定的语境下,运用有标记主位性前置 ,可产生很好的修辞表达效果。 比较:

①Right in the middle of the front page was the pictureof herself.

②The picture of herself was right in the middle of thepage.

例①中用了有标记主位性前置,把句子的主语补语移至主位的位置上,被作 为已知信息处理,突出强调了 主语补语,形象生动,令人过目难忘,回味无穷。 例②是一个正常语序句,主位是无标记主语,句子平铺直叙 ,表达效果与例① 大相径庭。

有标记主位性前置中的主位和英语语法倒装句中的主位是截然不同的两回 事,应注意区别,不能混为一谈 。

二、英语有标记主位的修辞作用

我们运用有标记主位性前置,原因是有标记主位有其独特的修辞作用。据观 察,英语有标记主位主要有以 下几种修辞作用。

1.起强调作用

我们都知道,英语强调一个句子中的某个成分可采用语法和修辞两种强调手 段。采用语序手段对句子的某 个部分加以强调,这是一种修辞强调手段。运用 有标记主位性前置的一个重要的目的就是为了强调处于主位的 成分。

This interesting position,after due consultation with hismother,he decided to take.

该例中的this interesting position是动词不定式的宾语, 被移至句首, 充当有标记主位,目的是为了 强调该成分,以给读者留下更深刻的印象。 运用有标记主位性前置可以强调主位。根据句末中心(end focus)和句末 重量(end weight)的理论, 运用有标记主位性前置也可强调句子属于述位的 部分。这种强调方法,一般是将句子的主语移至句末,强调主 语。例如: To the lining of the small jacket was sewed the lag ofa Pittfield dealer.

该句中的主位是状语to the lining of the small jackct, 主语是the lag of a Pittfield dealer。 由于有标记主位性前置的运用,句子的主语被移至句 末,把主语作为重要新信息加以处理,从而强调了句子的 主语。实际上,这个 句子中的状语和主语都是被强调的成分。

2.起承上启下,前后呼应作用

运用有标记主位性前置可以使句子之间或段落之间的意思衔接得更紧密,意 思过渡更自然,语言表达更清 楚有力。例如:

That winter she got acquainted with a young man and thisyoung man she lived with all her l ife.

这个句子由两个成分组成,第二分句中的介词宾语this young man是有标 记主位,它的运用,使前后两个 分句意思连结更紧密,过渡更自然。后一个分 句,句子或段落中重复前一个分句,句子或段落中的末尾的词或 词组紧接着用 在一起, 这在修辞上叫做顶针或蝉联(anadiplosis)。用这种修辞手法可以强 调话语中最重要 的部分,使句子结构脉络清楚,意思清楚,承上启下,前后呼 应。再如:

They have promised to finish the work and finish it theywill.

该例的情况与前例类似,不过该例第二个分句中的有标记主位是谓语的一部 分,修辞效果和前例基本相同 。

3.起保持句子结构平稳作用

有时我们用无标记主位句表达,句子结构可能会头重脚轻,失去平衡。这时 如运用标记主位性前置可能会 克服这种弊端,使句子结构平稳。例如:

The question of how the president would present the jointannouncement was more serious.

这个句子语法无懈可击,但修辞效果欠佳,原因是句子结构头重脚轻,失去 平衡。如把原句改成以下形式 :

More serious was the question of how the president wouldpresent the joint announcement.

该句中,原句的表语被置于主位的位置上,句子中原来的弊病完全消失,句 子结构平稳自然,句子中的主 要意思也得到了充分的强调。

4.在平行结构中起对称作用

平行结构是英语一种常用的修辞手法,两个或几个结构平行分句或句子连续 运用句法成分相同的有标记主 位,能突出强调某种信息,增强句子的节奏感。 例如:

So cowed was their condition, and so long and so hardtheir experience of what such a ma n could do to them, withinthe law and beyond it,that not a voice or a hand or even aneye wa s raised.

这个句子中的so cowed和so long and so hard 两个有标记主位的对称运 用,深刻揭露了反动贵族目空一 切,欺压劳动人民的丑恶嘴脸,同时也起到了 唤起劳动人民对反动贵族阶级仇恨的作用。语言既强调,又有节 奏感。又如:

Down came his whip and away we clattered.

这句话选自马克·吐温A Trip Abroad一文。 马克·吐温用这句话描写马 车夫赶马时的情景。马鞭一响, 马车随着马蹄的得得声向前飞驶。有标记主位 down和away的对称使用,把当时的画面一一展现在读者面前,形 象、逼真, 令人回味无穷。

5.在描写中增加语言的表现力

在描写人物的行为、外貌或景物时,有标记主位性前置的运用能使描写生动 有力,贴切自然,增强语言的 表达效果,给读者留下更深刻的印象。例如:

Addressing the demonstration was a quite elderly woman.

该句中的主要谓语动词出现在句子的主位上,生动形象地描述了老妇人的行 为,语言表达生动活泼,不落 俗套。



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