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Linux—网络时代的操作系统

摘要  本文主要论述了Linux的现状、特点、应用、 对业界的影响及对中国软件业的启示。

关键词   Linux   Unix   NetWare     Windows NT

       虽然对许多人来说,以Linux作为主要的操作系统组成庞大的工作站群,完成 了《泰坦尼克号》的特技制作,已经算是出尽了风头。但是对Linux来说,这只是众多新闻 中的一个。最近,有关各厂商宣布支持Linux的新闻日趋增多,用户对Linux的热情也空前高 涨。那么,Linux这个只有7年多的免费操作系统到底有什么魅力,能够获得广大用户及Orac le、Informix、HP、Sybase、Corel、Intel、网景、Dell等众多重要软硬件厂商的青睐呢? 

       1. Linux的背景和特色

        Linux是一种“自由(Free)软件”:所谓自由,是指用户可以自由地获取程序及其源代码, 并能自由地使用他们,包括修改或拷贝等。它是网络时代的产物,众多的技术人员通过Inte rnet共同完成它的研究和开发,无数用户参与了测试和除错,并可方便地加上用户自己编制 的扩充功能。作为自由软件中最为出色的一个,Linux具有如下的特点:

       (1) 完全遵循POSLX标准,并扩展支持所有AT&T和BSD Unix特性的网络操作系统。由于继承 了Unix优秀的设计思想,且拥有干净、健壮、高效且稳定的内核,其所有核心代码都是由Li nus Torvalds以及其他优秀的程序员们完成,没有AT&T或伯克利的任何Unix代码,所以Linu x不是Unix,但Linux与Unix完全兼容。

       (2) 真正的多任务、多用户系统,内置网络支持,能与NetWare、Windows NT、OS/2、Unix 等无缝连接。网络效能在各种Unix测试评比中速度最快。同时支持FAT16、FAT32、NTFS、Ex t2FS、ISO9600等多种文件系统。

       (3) 可运行于多种硬件平台,包括Alpha、SunSparc、PowerPC、MIPS等处理器,对各种新型 外围硬件,也可以从分布于全球的众多程序员那里得到迅速地支持。

       (4) 对硬件要求较低,可在较低档的机器上获得很好的性能,特别值得一提的是Linux出色 的稳定性,其运行时间往往可以“年”计。

       (5) 有广泛的应用程序支持。已经有越来越多的应用程序移植到Linux上,包括一些大型厂 商的关键应用。

       (6) 具有庞大且素质较高的用户群,其中不乏优秀的编程人员和发烧级的“hacker”,他们 提供商业支持之外的广泛的技术支持。

       正是因为以上这些特点,Linux在个人和商业应用领域中的应用都获得了飞速的发展,据国 际数据公司(IDC)的调查显示,Linux操作系统的市场份额在1998年激增了212%,其增长速度 远远超过了Windows NT、NetWare、Unix和其他所有的服务器软件。

        2. Linux的主要应用领域

       目前,Linux的应用主要包括:

        (1) Internet/Intranet:这是目前Linux用得最多的一项,它可提供包括Web服务器、Ftp服 务器、Gopher服务器、SMTP/POP3邮件服务器、Proxy/Cache服务器、DNS服务器等全部Inter net服务。Linux内核支持IPalias、PPP和IPtunneling,这些功能可用于建立虚拟主机、虚拟 服务、VPN(虚拟专用网)等。主要运行于Linux之上的Apache Web服务器,1998年的市场占有 率为49%,远远超过微软、网景等几家大公司之和。

       (2) 由于Linux拥有出色的联网能力,因此它可用于大型分布式计算,如动画制作、科学计 算、数据库及文件服务器等。

       (3) 作为可在低平台下运行的Unix的完整(且免费)的实现,广泛应用于各级院校的教学和科 研工作,如墨西哥政府已经宣布在全国的所有中小学配置Linux并为学生提供Internet服务 。

       (4) 桌面和办公应用。目前这方面的应用人数还远不如微软的Windows,其原因不仅在于Lin ux桌面应用软件的数量远不如Windows应用,同时也因为自由软件的特性使得其几乎没有广 告支持(虽然Star Office的功能并不亚于MS Office,但知道的人并不多)。、

        如今,通常可以通过两个途径获得Linux的发行版:①直接从Internet下载,例如RedHat站 点://www.redhat.com;②更为方便的方法是购买Linux发行商推出的CD-ROM,这样不 仅可以节省下载的时间和费用,还可以使用CD-ROM直接启动快速安装,并且CD-ROM上往往还 包括非常庞大的应用软件集(多达数百兆),包括各种服务器软件、X-Window、桌面应用、数 据库、编程语言、文档等,安装和使用都非常方便。

       3. Linux能成为一种主流操作系统吗?

       面对日益增强的来自用户的压力,越来越多的商业公司将其应用移植到Linux平台,1998年 较为重要的事件有:

       ①Compaq和HP决定对提出要求的用户在其服务器上捆绑Linux,IBM和Dell也允诺为用户提供 定制的Linux系统。

       ②Lotus宣布,Notes的下一版将包括一个专用于Linux的版本。

       ③Corel公司将其著名的WordPerfect移植到Linux之上,并免费发行。Corel还计划将其它的 图形图像处理产品完整地移到Linux平台上。

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