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人口爆炸的新阶段和21世纪
一、人口爆炸敲响的警钟
  人口爆炸论提出已有数十年了[1],虽然这个词很有新闻价值,但随着时间的流逝,其新闻性也渐渐淡薄,人口爆炸论这种设想难道就已经失去其意义了吗?人口爆炸危机感的减退有其若干理由:第一,世界人口的增长率呈下降趋势。据联合国统计,从上世纪60年代至70年代中期的2%下降到了现在的1.33%(1995~2000年平均数)。另外,2050年世界人口推算也从100亿修订至最近统计推算的89亿。人口增加控制政策取得顺利进展,给人一种人口增加问题已经明显得到解决,人口爆炸的发展已经接近尾声的印象。第二,1994年国际人口发展会议(即开罗会议)的行动纲领的焦点是生殖健康与权力(Reproductive  Health  and  Right)和妇女权力(Empowerment  of  Women)等以女性为中心的新理念。按道理来说,女性健康、经济实力的强化、社会地位的提高等,应该是世界人口问题所要解决的最终问题,但大多数人都认为这些是超越“人口”的女性论,特别是生殖健康(Reproductive  Health)在技术实施上仍有很多困难,并且需要许多经费支出,所以大多发展中国家实际上将其作为不同于人口论的另一个问题来对待。要充分理解女性对人口转换问题上的作用和意义,应将发达国家的经验导入发展中国家,其实践效果的实现才是今后的重大课题。第三,对于人口爆炸在现代史乃至人类史中的意义或对人口爆炸本身的认识不足。认识不足也许说得有点过分,但能明确理解人口爆炸在人类历史中的意义的人却极少,这也是人口爆炸后退论或消灭期待论的真正的背景原因。
  最近,一股风潮引起了联合国人口基金(UNFPA)的关注,《1999年世界人口白皮书》(The  State  of  World  Population  1999)上发表的“60亿——选择的时刻”(6  Billion-A  Time  for  Choices)[2],是一个让世界上所有人关注的主题。吃惊于这60亿世界人口规模的人决不会少。
  39年前的1960年,世界人口是30亿,到1999年已达到60亿,象征第60亿人的婴儿是于10月12日出生的,联合国秘书长安南亲自认定这第60亿人的男婴在12日凌晨0时3分诞生,这一新闻应该能够唤起一般人对“人口”的关心吧!
  最近12年(1987~1999),世界人口增加了10亿,也就是平均一年增加近8000万人,将南朝鲜和北朝鲜的人口加起来也不过7000万人,这样下去,即使进行人口控制,到2050年世界人口也要达到90亿左右。
  《1999年世界人口白皮书》中还就人口的高龄化、人口结构的大变动带来的经济、社会性影响及环境问题进行了深刻阐述,指出了其重大性,并详细论述了其解决方法主要取决于人类自身行动的选择。
    二、人口爆炸的新阶段——3个顶点
  人口爆炸有3个顶点:第一是人口增长率的顶点;第二是年增加量的顶点,第三是人口规模的顶点。就如大地震一样在最初的剧震后面还有很大的余震。
  在古代,没有一个稳定的增长率,到17世纪产业革命以后,终于有了一个稳定的增长倾向,平均为每年0.3%~0.4%的水平,年增长率超过1%是在进入20世纪以后,特别是20世纪后半期的第二次世界大战结束后,人口发生了剧烈的爆炸,在60年代至70年代中期的15年中,更是达到人类历史上最高值2%,特别是1965~1970年期间的年增长率,超过了2%的水平,达到2.04%的高度,严格来说,这5年是人口爆炸的第一个顶点,正如表1及图1所示,从这个2.04%的顶点起,人口增长率开始急速下降,据联合国的推算(1998年)2015年将低于1%的水平,而2035~2040年间将会是0.51%,只有1%的一半左右。如果将人口增长率超过0.5%作为人口爆炸的重要条件的话,1900~2040年,这140年,可以说是人口爆炸的时代。
  第2个是世界人口的年增加量的顶点,正如表1、图1所示,第二次世界大战后初期约4700万人,然后突然猛增,1990~1995年的年增加量达到了8000万左右,最高纪录是1985~1990年,约为8600万,因此年增长量的顶点是这个8600万。如前述,增加率的第一个顶点是1965~1970年的2.04%,在20年后达到了第2个人口增加量的顶点。
    表1 1950-2045年世界人口的年增长率和年增加量  
期间        年增加率(%)      年增加数(100万)
1950~55        1.77           46.8
1955~60        1.85           53.6
1960~65        1.98           63.1
1965~70        2.04           71.8
1970~75        1.95           75.7
1975~80        1.72           73.1
1980~85        1.71           79.4
1985~90        1.70           85.8
1990~95        1.46           80.0
1995~2000       1.33           77.7
2000-05          1.20           74.9
2005-10          1.11           73.1
2010-15          1.03           71.9
2015-20          0.95           69.4
2020-25          0.84           64.4
2025-30          0.72           57.7
2030-35          0.61           50.2
2035-40          0.51           42.8
2040-45          0.42           36.2
2045-50          0.34           30.2

  
  资料来源:联合国:世界人口展望:1998报告。
  从每年增长的实数来看,从二战后的1950~1955年的平均4680万为出发点,经过了1985~1990年的顶点,再回到这个4680万水平,大约应该是在2030~2040年期间,从人口年增长的变化上来看,人口爆炸是从1950~2040年这90年间的事情。
  前面说到从人口增长率上看人口爆炸是以1900年为出发点。很明显,如果从超过1%的1950~1955年为出发点的话,和从人口增长量看的人口爆炸时期是一致的。
  人口爆炸从第1个顶点、第2个顶点,进入第3个顶点的阶段过程,就是世界人口的终极规模,目前尚未达到第3个顶点。人这种生物是不可能无限地增加下去的,究竟多少人才是极限,这个问题是今天所有科学领域的基本课题。环境的恶化、地球的温室效应、核战争、未知传染病的传播等比粮食短缺更威胁人类的生存。这样的危机因素仍有许多,我们虽然时刻关注这些问题,但不知何种因素会在何时、以何样规模使人类陷入危机之中。
  但是,对这些不安定因素给人类的生存所带来的危险度起决定性作用的还是人类自己,也就是必须要注意到世界人口的增加和其极限规模的形成。世界人口的增加过去只是各个国家和地区人口增加的微观问题,现在已不是某个国家或民族的问题,而是整个人类的问题,换句话说,我们都必须了解这个问题,即这个我们人类赖以生存的地球还有没有能力再让我们生存下去。
  这里,我们从世界人口有显著增加的产业革命开始,以经过第二次世界大战后的猛增,到增长稳定静止的22世纪中叶为对象进行一番考察。首先,我们来看一下联合国推测的到2050年的世界人口的动向(参照表2、图2)。在1998年的修订版中1999年世界人口为60亿,到2050年将达到89亿。值得注意的是,2050年的推测值每2年都向下修改一次,最早是100亿以上,到1998年已修订为89亿了。这里,重要的一点是2050年的89亿与1999年的60亿相比多了29亿,约半个世纪增加了50%,仍然有很强的增长潜力。

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