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谈谈英语有标记主位性前置

一、什么是有标记主位性前置

一个英语句子可以被切分成主位(theme)和述位(rheme)两个部分。主位 是话语的出发点,是置于句首 的成分;述位是话语的核心内容,是置于主位后 的成分。从信息传递角度看,主位传递的是已知信息(given information),述 位传递的是新信息(new information)。在一般情况下,英语句子的主语和主位 重叠,即 句子的主语就是主位。例如:

The students of the school/are preparing for the terminalexaminations.

What puzzled me/was that he got hold of the key.

这两个句子中的主语分别为the students of the school 和whatpuzzled me,它们在句子中既是主语又 是主位,主语和主位重叠。但是,在有些情况下, 句子的主位不是句子的主语,句子的主语和主位不重叠。例 如:

Most of these problems/a computer can take in a stride.

Walking behind him/was a girl of fifteen,a boy of twelveand another girl of nine,all follo wing obediently.

第一句子中的主语是a computer , 但主位却是most of theseproblems; 第二个句子中的主语是a gi rl of fifteen , a boy oftwelve and another girl of nine,但主位却是walking behind him。这两 个句子中主位分别是句子的 宾语和句子谓语的一部分,这两个成分一般不在句子主位的位置上,但因为某种 原 因,特地被移至主位的位置上, 这种情况就叫做有标记主位性前置(marked themanticfronting)。

除了英语句子的主语外,其它句子成分都可以成为主位性前置的主位,即有 标记主位(在语言学上把不按 正规语序排列的主位叫有标记主位marked theme)。例如:

Tom/she likes best.(宾语作主位)

William/his name is.(表语作主位)

Dislonest Inever thought him.(宾补作主位)

Finish it they will.(谓语作主位)

Sitting at the desk is her sister.(谓语的一部分作主位)

Towards the end of the day she went to her shut- up houseto look for several things she wan ted to take away. (状语作主位)

这里我们需要说明的一点是,主位性前置中的主位和语法倒装中的主位 是不同的。语法倒装句 中的主位是无标记主位,即句子的语序是按正规语序排列的,是强制性,句子不 倒装在 正式英语中都是错的。例如:

Are/these goods to be exported or to be used for homeconsumption?

There/are many such uprisings in our history.

Had/they been working so hard, they would have achievedmuch.

这三个句子中的主位分别为are,there和had, 但它们都是无标记主位, 是强制性的,它们的前置是语法 结构的需要,与语言表达效果无关。我们所说 的主位前置中的主位是一种有标记主位,多见于非语言性语境, 把原来属于述 位的部分提到主位上来,目的是突出信息以及出于其它多种修饰因素的需要,它 直接为增加语言 的表现力,提高语言的交际效果服务。句子的倒装完全是选择 性的。在一定的语境下,运用有标记主位性前置 ,可产生很好的修辞表达效果。 比较:

①Right in the middle of the front page was the pictureof herself.

②The picture of herself was right in the middle of thepage.

例①中用了有标记主位性前置,把句子的主语补语移至主位的位置上,被作 为已知信息处理,突出强调了 主语补语,形象生动,令人过目难忘,回味无穷。 例②是一个正常语序句,主位是无标记主语,句子平铺直叙 ,表达效果与例① 大相径庭。

有标记主位性前置中的主位和英语语法倒装句中的主位是截然不同的两回 事,应注意区别,不能混为一谈 。

二、英语有标记主位的修辞作用

我们运用有标记主位性前置,原因是有标记主位有其独特的修辞作用。据观 察,英语有标记主位主要有以 下几种修辞作用。

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