电子商务环境下的企业规模趋势



  

    

   摘 要:电子商务环境下显著的规模经济与规模影响的弱化并存的特征愈来愈明显。利用DS模型和制度经济学的理论思想,通过对内部规模经济的特点和趋势分析,得 出电子商务环境下企业规模的决定因素由“成本均衡”向“资源均衡”转化的观点,依据美国数据的实证分析很好地支持和验证了这一结论,并对我国现阶段尤其是 中小企业的发展提出了政策建议。

  关键词:规模经济;电子商务;企业规模

    

  一、电子商务环境下规模经济分析

    规模经济可分为两类,即企业水平上的内部经济和行业水平上的外部经济。以下将重点对内部经济,即企业规模经济进行探讨。内部经济指单个企业水平上的报酬 递增,即厂商通过自身生产规模扩大,可以提高生产率,降低平均成本,从而获得规模报酬。较大规模的厂商能更好地克服技术设备的不可分割性,使生产能力得到 更充分的利用,同时某些管理费用并不随生产规模同比例增加。

  1977年,迪克西特和斯蒂格利茨在《垄断竞争和最优产品多样化》一文中建立了 一个规模经济和多样化消费之间的两难冲突模型(DS模型)。DS模型认为,从生产者方面来讲,由于产品的生产规模越大成本就越低,因此产品的品种越少越 好;从消费者方面来讲,由于多样化消费的偏好,因此产品的品种越多越好。这就产生了一个两难冲突:消费者要求产品的品种越多,而生产者在资源稀缺性的约束 条件下,生产规模就会缩小,导致每种产品的生产成本及价格上升,但由于规模经济的作用,市场竞争能使这种两难冲突达到一定的,或是一种次优的均衡:每一个 生产者都去生产一种差别性产品,既满足了消费者多样化和廉价的消费需求,又能使生产者本身获得一定程度的垄断利益,从而形成某种垄断竞争的局面,结论是一 个统一的规模扩大的市场更能发挥规模经济的优势,从而使这一两难冲突的解决空间增大。由于国际贸易能使市场规模延伸并覆盖整个世界,使更多的人有更多机会 消费更多样化和更廉价的产品,因此能更容易地达到均衡。

  DS模型从专业化生产的视角较好地解释了企业的内部规模经济,但是并没有考虑交易费用的影响。实际上,规模化生产势必增加企业的管理成本或内部交易成本,产品的多样化势必造成生产者和消费者的交易成本的加大,最终会减少消费者偏好达到均衡。

    制度经济学正是引入交易费用来进行企业规模经济分析的,当更多的交易由一个企业家来组织时,交易似乎将倾向于既有不同的种类也有不同的空间位置。这为企 业扩大时效率将趋于下降提供了一个附加原因,即:倾向于是生产要素结合得更紧和分布空间更小的创新将导致企业规模的扩大;倾向于降低空间组织成本的电话和 电报的技术变革将导致企业规模的扩大;一切有助于提高管理技术的变革都将导致企业规模的扩大。

  美国制度经济学家科斯(R.H.Coase) 认为,企业和市场是人们实现同一功能的具有相互替代性的制度安排。当企业内交易的边际成本与市场中交易的边际成本相当时,企业与市场之间达到均衡。假设 Cm代表市场交易总成本,随着企业规模的扩大,Cm下降。假设Co代表企业内部组织成本,随着企业规模的扩大,Co递增。企业边界应确定在Cm与Co形成 的总成本C的最低点Tm上(图1)。

  图1 交易成本与企业边界

    为了确定企业的规模,不得不考虑市场成本(即使用价格机制的成本)和不同企业家的组织成本,而后我们才能确定每一个企业生产多少种产品和每一种产品生产 多少。在边际点上,在企业内部组织交易的成本或是等于在另一个企业中的组织成本,或是等于由价格机制“组织”这笔交易所包含的成本。经营意味着预测和通过 签订新的契约、利用价格机制进行操作。管理则恰恰意味着仅仅对价格变化作出反应,并在其控制下重新安排生产要素。由此可以看出企业的规模取决于,企业中的 组织成本和价格机制“组织”这笔交易所包含的成本(交易成本)的均衡。

  与在工业社会中发育起来的规模经济不同,在电子商务下,以信息网络为 媒介,不但使各产业之间完全不同的技术相互联结,不断产生新技术、开发新产品,而且在生产和销售上出现了产业间相互渗透与企业结盟,从而出现了兼业化、融 业化的趋向,各大公司和企业集团纷纷开展跨产业的多角化经营,拓展其经营范围。扩大范围之所以能产生经济效应,可能有以下几个特点:一是梅特卡夫 (Metcalfe)法则,它的本质是网络外部性。如果一个网络中有n个人,那么网络对每个人的价值与网络中其他人的数量成正比,这样网络对所有人的总价 值与n*(n-1)=n2-n成正比。网络价值同网络的用户数量的平方成正比。这样的效率增长与旧经济是不可同日而语的收益递增定 律。因此电子商务使得具有“资源”优势的企业追求收益最大化在横向和纵向上不断地扩张规模。这也可以揭示跨国公司、企业联盟的不断发展和壮大;进而部分地 解释了经济一体化趋势的成因。二是网络经济的边际收益递增:网络经济是一种边际收益递增的经济,或者说具备了范围经济性的特征。网络经济边际成本随着网络 规模的扩大而呈递减趋势;网络经济具有累积增值传递效应,可以获得一般的投资报酬,还可以获得信息累积的增值报酬;网络信息系统具有信息的自动记忆和自动 生成功能,规模足够大的情况下,信息的来源就会变成自发生成或自然而然地产生,并且在网络内自动整合,甚至生成层次更高、价值更大的综合性信息;网络经济 中的消费行为具有显著的连带外部正效应;网络经济具备明显的创新效应。三是未来预期效应,由于电子商务超越时空的特性,企业将未来预期纳入规模经济考虑范 围,企业规模的确定有“静态”向“动态”因素转化的趋势。

  另一方面,知识和信息愈来愈成为一个企业生存和发展所不可或缺的经济资源。电子商 务改变了传统的企业生存方式,它从企业内部组织成本、委托代理成本和外部交易成本等方面降低了企业成本,缩短了生产厂家与最终用户之间供应链上的距离,降 低了企业进入门坎。在工业经济条件下,企业知名度与企业规模成正比,大企业以其雄厚的资金和广泛的市场影响来提高知名度,反过来企业利用其较高的知名度使 自己在市场竞争中处于有利地位。但电子商务使规模差距的竞争变得微不足道,中小企业可与大企业在较为公平的基础上展开竞争,在网络这个载体上,企业可以不 分大小,用大体相同的费用在网上发布电子公告,平等地利用网络提供的信息开展经营活动。电子商务为中小企业创造了良好的生存环境和发展空间。