MOOC——高等教育的机遇与挑战



  一、MOOC的理念及优势

  (一)MOOC及其核心理念

  “MOOC”一词是“大规模网络公开课”(Massive Open Online Courses)的缩写,起源于阿萨巴斯卡大学技术增强知识研究所副主任 GeorgeSiemens与国家研究委员会高级研究员StephenDownes设计和领导的一门在线课程《连接主义与关联知识》。2008年,加拿大爱德华王子岛大学DaveCormier与国家人文教育技术应用研究院高级研究员 BryanAlexande首次提出了“MOOC”这一概念。它是指通过网络学习环境,将分布于世界各地的授课者和学习者以某一个共同的学习主题联系起来,向学习者提供开放学习资源和多元学习活动的一种学习方式。

  MOOC的核心理念在于开放教育资源(OER),它具有两个开放教育资源的重要特性,即开放共享、不断扩张。强调学生在社会化网络环境下以学习共同体的方式合作、沟通、分享、创造,通过协作共享空间寻找、消费、创建和贡献信息的新学习范式。当然,正因为MOOC课程资源的开放性价值,其覆盖范围不仅包括了自然科学和工程学数学、统计、计算机科学、化学等内容,也包括了社会科学和人文学科等相关知识,MOOC及开放教育资源的理念很快在高等学府中传播开来。

  (二)MOOC的教育优势

  同其他网络公开课程一样,MOOC也拥有传播范围广、资源共享性强等特点。与此同时,MOOC的实施成本低廉,可操作性强,只要学习者拥有能够连接网络的移动学习终端就可以随时进行学习。而学习的组织人员需要做的仅仅是对课程和内容的设计,以确保教学记录的完整和知识内容的科学性。除此之外,MOOC还具有其他一般网络公开课尚未发掘的教育优势。

  1.MOOC拥有大规模的学习共同体

  MOOC面向全世界所有学习者,并且学习者可以任意组织学习小组,选择适合自己学习进度的课程从而展开学习。这些学习者主要包括三种群体:一是部分接受继续教育的老年人或退休人群,这一类人群主要利用MOOC展开终身学习或脑力锻炼;二是求职或已经就业的年轻人或中年人,这一类人群借助MOOC进行有目的地提高某种工作技能;三是为攻读学位做知识储备的学习者,目的在于借助这样一个平台积累知识,获取更多的学习资源。

  2.确保教学环节中各要素的有效性

  为保证MOOC中教学内容和方式的有效性,组织机构会对参与MOOC的教师提出高于传统课堂教学的要求。首先,由于面对世界各地不同学习需求的学习者,授课教师需要有较高的教学设计能力,紧紧把握教学目标,突出活动环节以确保学习者有兴趣参与到课堂中并进行持续的学习;其次,与传统的课堂教学不同的是,网络课程的教学方式允许学习者自己控制教学的进度,这对MOOC的教学内容提出了更高的要求,既要充分体现精品资源的内涵,还要凸显适应社会能力的培养;再次,由于网络课程不受上课地点的限制,学习者的学习活动相对自由。学习者可以依据共同的学习需要或学习兴趣建立学习共同体。针对MOOC中所出现问题的探究和协作学习也可自行控制进程。而这其中MOOC唯一需要解决的是即时提问环节。MOOC中普遍的解决方法是让学习者将问题发布到网上,然后让参与者进行投票,只有最受欢迎的问题才会得到教师的解答。

  3.更多的关注学习方式而非学习结果

  从开设MOOC的组织机构看,尽管这些大学基本上都为世界顶尖名校,例如:斯坦福大学、哈佛大学和哥伦比亚大学等,但他们所提供的课程并不包含学分或相应的成绩,因此,对学习者目前进行的学习并不产生明显的影响,而是从另外一个侧面促使学习者通过MOOC获取一些技能和知识。学习者出于自身的学习需要会自行组织学习共同体对课程进行深入探究和研讨,这种学习方式始终是像MOOC一样的众多网络公开课程的关注点。因此,MOOC的最终目标并不在于学习者学习成绩的提高,而是提升学习者适应社会的能力。

  二、MOOC背后的开放教育理念

  如果说MOOC的核心理念是开放教育资源,即大规模高等院校学生对学习资源的开放性、共享性的诉求,同时,又是对协作、创新的教学活动的渴望,那么,开放教育理念恰好诠释了这些诉求与渴望背后的旨意,即开放教育(OE)理念——开放现有教学资源供学习者自由选择学习。

  开放教育有两层含义:一是对学习资源的共享;二是对学习者学习方式的开放。两层含义恰如其分地映射了MOOC的价值和意义。相对于封闭的传统教育而言,开放教育的本质不仅意味着对教育对象的开放,更重要的是教育观念、教育资源和教育过程的开放。

  普遍认为,开放教育具有如下基本特征:(1)课程教学方式的开放式发展。开放教育在教学上采用多种媒体和现代信息技术等手段,教学过程强调知识与思维的可视化与动态展示。(2)学习资源的开放性和多样性。在开放教育中,课程资源由各种教学片段构成,内容以知识点为单位,聚焦新知识的讲解,而教学形式上强调的碎片化,便于网络共享与学习。(3)学生认知活动的丰富性,有助于师生角色的转变。学习者对课程选择有一定的自主权,同时,学习者在高等教育方面是否成功,其决定性因素是他们是否有能力组建或参与小型研究小组。而在开放教育中,主要的学习形式就是以学生和学习为中心的学习共同体的建立,而不是以教师、学校和教学为中心的传统教学组织形式。这也是开放教育普遍适用于高等教育中的重要原因。