跨国公司外派知识转移影响因素研究



  一、问题的提出

  跨国公司由于掌握着先进的技术和丰富的管理经验,其国际化经营不仅能够加速生产资本的国际化和国际贸易的发展,而且可以加快国际技术交流,促进技术知识流动,从而有利于区域经济发展和生产力水平的提高,对东道国的产业结构、技术进步和经济国际化产生深远影响。跨国公司主要优势来源之一就是跨国公司能在其公司网络内部比外部市场机制更有效地进行知识的转移和开发。知识是生产力的巨大引擎和重要的组织资源,公司是有效率进行知识转移的社会团体(Kogut&Zander,1996)。知识管理理论派认为知识是引领公司持续竞争优势的最重要的战略资源(Grant,1996;Kogut and zander,1992)。知识在跨国公司内部转移比跨组织边界转移,更能保持其知识竞争优势,使其所掌握的知识利润最大化,有利于提升国际竞争力。

  知识分为显性知识和隐性知识,而显性知识只构成知识中较小的部分(Polanyi 1966)。持续竞争优势的知识来源必须是有价值的、稀缺的和不易复制的。这些知识一旦成功转移,跨国公司整体绩效将得到提高(Fang et al.,2007)H]。尽管越来越多的跨国公司重视公司网络之间知识转移,但组织内部的知识共享仍然是个公司尚待解决的难题。如,通过对美国和欧洲的431个组织调研,只有13%的答复者认为自己所在的组织是擅长转移现有知识到组织内其他部门的。另一个对3家世界500强企业所作的调研显示,子公司间的真实知识转移程度是大大低于母公司期望值(Gupta&Govindarajan,2000)。阻碍成功的知识转移一个要素是操作性员工和研发性员工更多地关注知识转移的工具,如科技和知识转移的任务完成,如制度,而忽视对员工之问的知识转移(Argote&Ingram,2000;Cabrera&Cabrera,2002)。母子公司的知识转移最终落实到母公司与子公司员工之间的知识转移。

  二、文献讨论和研究假设

  知识转移的途径是通过人来实现的。Simon提出了一个较为极端的理论,他认为所有的组织知识的学习是在人脑中发生的,组织学习通过两种途径:从组织成员身上学习;或从组织外部的新成员身上学习组织所没有的知识。Nelson和Winter提出相反观点,组织的知识是作为一个整体存在于公司中,不会受限于组织中个人的知识量,或是员工各种胜任力和能力、资产、装置的简单聚集。

  外派人员作为子公司外部人员,具备子公司所不具备的知识和技能,跨国公司通过外派人员到子公司任职从而实现对子公司的知识转移。外派管理研究强调外派人员在知识转移中的作用,由于外派人员掌握大量的母公司资源,很多研究表明外派人员是作为知识的载体,外派员工通过传授子公司所缺乏的自身个人经验帮助子公司提高绩效(Minbaeva and Michailova,2004)。外派人员不仅传授自己的技术和管理技能,还通过沟通网络促进跨国公司社会化协调机制,这种社会化的机制不仅是组织管理的基础,而且服务于公司知识转移。外派人员打破跨国公司知识壁垒,加强母公司的重要知识向子公司转移,可以说是知识转移的促进者(Bjorkman et al.,2004;Gupta&Govindaraian,2000;Kostova&Roth,2003)。外派人员促进知识转移因素众多,其中两个方面的因素尤甚:完善正式和非正式公司内部信息沟通渠道;提高国际单元间的相似性以提高子公司吸收能力。

  人力资源管理实践中,AMO理论是指人力资源管理可以通过影响员工能力、动机和工作机会从而影响员工工作绩效,进而影响组织绩效。AMO理论框架是分析成功绩效的基石,外派员工派往子公司实施知识转移可看做是工作任务,知识转移程度可看做是外派员工的绩效表现,所以一定程度上可以使用AMO理论衡量外派知识转移的有效性。

  外派人员能力是指克服知识转移过程中困难所需要的知识,技能和经验。外派人员,作为知识的载体,必须处理转移过程中潜在的困难(Szulanski,1996)。鉴于跨国公司的国际化背景,外派人员能在新环境下运营知识的能力十分重要。这包括一系列的能力如:沟通能力和解决冲突的能力。但选择外派人员多是依据在母公司的技术能力和经验(Tung,1987),部分外派人员无法克服表层(语言)和深层的(价值观和学习方式)文化差异。而有些人则可能缺乏有效教授知识给子公司员工的能力,特别是需要传授的知识是默会的并且深植于个人的经验之中,或者是要在以变革子公司员工思想为目的的知识转移过程中,这一点尤甚。一旦外派人员能克服转移过程中的困难,子公司接收的知识就会增加。外派人员对母公司的企业文化、管理风格和业务流程十分熟悉,因此可以帮助子公司员工更加准确清晰地掌握母公司所拥有的技术知识、市场知识、和管理经验,扮演着母公司和子公司之间知识转移的桥梁和媒介。于鹏,赵景华对外派人员能力对跨国供内部知识转移的影响做了初探,将外派人员知识转移的能力内生归类在子公司自身因素中进行研究,得出结论外派人员的能力对子公司知识流入程度具有显著正向影响,没有将从外派人员自身角度探讨对知识转移的影响。