信息共享意愿、技术能力与共享水平:环境不确定性的影响



  一、引言

  随着经济一体化和全球化战略的形成,企业面临的市场环境日益严峻,竞争由单个企业的竞争转变为供应链之间的竞争,供应链管理成为企业战略管理的重要组成部分。其中,信息共享作为供应链管理的主要内容,是供应链企业合作的基础。许多学者对信息共享的意义进行了研究,Kwon和Suh发现信息共享可以提高供应链抵御风险的能力;Lee等人认为信息共享能极大地减轻由于信息在传递过程中被扭曲而形成的“牛鞭效应”;叶飞指出信息共享有助于企业运营绩效的改善。尽管企业界和学术界普遍认为信息共享是企业生存和发展的基础,对降低管理成本、提高绩效具有重要作用,但是企业在利润最大化的驱动下进行生产运营,彼此间无法充分信任,不可避免会出现隐藏信息的行为,影响信息共享水平;另外,企业技术能力不足也会给供应链信息共享带来障碍。学术界对信息共享意愿、技术能力对共享水平的影响进行了理论研究。有学者认为先进技术不仅可以使供应链各个节点企业实现高质量的信息传递,确保任何一个节点快速掌握市场需求信息和整个供应链的运作情况,增加获取信息的及时性和准确性,实现信息共享,同时可以对包括信任与承诺在内的意愿产生积极影响。但是,也有学者指出即使在技术条件已经成熟的情况下,由于缺乏信息共享意愿,成功实施信息共享、实现供应链管理仍是个例。在实践中,一些企业通过与成员企业的合作实现信息共享,另一些企业则通过完善自身技术能力实现信息共享。综上,国内外学者和管理者还未找出信息共享意愿、技术能力对共享水平的确切影响机制。当前,企业面临诸多环境不确定性,如宏观经济的不确定性、变化莫测的客户需求、迅速更新的信息技术、愈演愈烈的市场竞争等,给企业带来了前所未有的压力,实现高水平的信息共享成为企业亟待解决的关键问题。这些不确定性对供应链信息共享的影响也引起了许多学者的关注,如同经济学家Hayek所说:“只有与不确定性相连才会产生有趣的经济现象。”现有研究往往注重环境不确定性的调节作用,以环境不确定性作为外界因素,考查其对信息共享水平直接影响的实证研究尚不多见。

  本文以机械制造、服装纺织和电子信息等行业中的企业管理者为调查对象,在环境不确定性直接作用下研究信息共享意愿、技术能力和共享水平之间的关系,以期弥补现有研究的不足,完善相关理论,为企业实践提供指导。

  二、研究设计

  (一)研究假设

  1.信息共享意愿对共享水平的影响

  信息共享意愿是对企业是否想与其他企业进行信息共享的衡量,会受到很多因素的影响。国内外学者对于这些影响因素的研究尚未形成完整的体系,代表性的有渠道权利理论、信任理论和人际关系理论。针对信息共享意愿对共享水平的影响,部分学者认为,信息共享活动的主要障碍来源于缺乏分享的动机和意愿,意愿是维持和驱动供应链成员活动达到某个预期目标的内在动力,会对共享信息的质量、内容以及信息共享水平产生积极影响。因此,本文提出以下假设并加以验证:

  H1:共享意愿对共享水平有正向影响。

  2.技术能力对信息共享意愿和共享水平的影响

  实现信息共享需要信息技术的支持,技术的应用关系到企业之间的信息交流,对信息共享具有显著的促进作用。适当的技术重视和合理的技术应用可以有效地推动企业的发展,使企业在市场上以更快的客户反应能力、更好的产品质量赢得更多客户的关注。同时,可以提高企业信息传递质量、加快企业信息更新速率、缩短计划周期、降低管理成本和运营风险。因此,本文提出以下假设并加以验证:

  H2:技术能力对共享水平有正向影响。

  信息技术使信息共享成为可能,企业信息共享技术能力强,意味着企业拥有足够的技术重视和合理的技术应用,更容易意识到信息共享的重要作用。承诺意愿建立在高质量信息共享基础上,较强的技术能力有助于企业承诺意愿的产生;信任依赖于企业间的了解,较强的技术能力有助于企业关系网的形成,促进彼此之间的交流,加强企业对合作企业的信任。因此,本文提出以下假设并加以验证:

  H3:技术能力对共享意愿有正向影响。

  3.环境不确定性与信息共享意愿、技术能力和共享水平

  不确定性是指企业已拥有信息与达到特定目标所需信息的差异,它包括衔接不确定性、运作不确定性和环境不确定性。其中,随着社会的进步和经济的发展,环境不确定性问题日益凸显。环境不确定性是指会给企业带来机遇和挑战的事件源或趋势,包括内部环境不确定性和外部环境不确定性,也有学者将环境的不确定性划分为供应不确定性、需求不确定性和技术不确定性。