论西方家庭情节剧电影体现的文化特征



  20世纪初的时候,情节剧进入了电影领域,它所面对的主要观众群是城市的平民阶层。从这一时期的电影创作来看,大部分的电影都采用了情节剧这一创作模式。正如詹姆斯在《情节剧》中所说的:“电影的发明使情节剧有了大显身手的机会。可以说,绝大部分的电影,都是‘情节剧’。由于电影的背景可以是真实而美丽迷人或壮观雄奇的真景,人物表演更富有生活化和表现范围广阔,场面可大可小,比起戏剧表演的夸张,布景的人工痕迹和场面的窄小来,电影更有吸引力和更有活力。”

    自20世纪20年代以来,情节剧这一电影类型一直是以好莱坞为代表的西方电影的主要表现形式。可以说情节剧在整个世界电影史上占有着重要地位,纵观历届奥斯卡金像奖和法国戛纳电影节的最佳影片奖,西方的情节剧电影几乎占据了这些重要奖项的三分之一。从西方电影艺术发展史的角度来看,西方的情节剧电影也经历了从传统到现代,再到后现代的历史发展历程。根据其自身所具有的艺术形态和历史,社会,意识形态等因素的影响,西方情节剧电影的发展阶段大致可分为四个:20世纪20-30年代的成型期,30-40年代的繁荣发展期,50-80年代的变化发展期,20世纪90年以后的转折融合期。在西方情节剧长达百余年的发展史中以家庭的背景所描述的悲欢离合和以家庭为主要场景的家庭情节剧一直以来都是西方电影热衷的表现形式。在这里作者主要选取一些有代表性的西方家庭情节剧电影,探讨其所体现的文化特征。

    一、电影《小妇人》体现的宗教意识

    电影《小妇人》改编自美国作家露易莎·梅·奥尔科特的同名小说,自1933年由导演乔治·库克首次搬上大银幕之后受到了广泛地关注,并被认为是20世纪最优秀的西方情节剧电影之一。影片以南北战争时期马塞诸塞州一栋老房子为背景,讲述了住在这里的马奇一家的故事。马奇先生到前线参战,留下能干的马奇太太独自一人带着四个女儿生活。影片着重讲述了四个女儿的成长历程。在马奇家的四姐妹当中,无论是为了爱情甘于贫困的梅格,还是通过自己的奋斗成为作家的乔以及坦然面对死亡的贝思和以扶弱为己任的艾美,尽管她们的理想和命运都各不相同,但是她们都具有自强自立的共同特点。电影描写了她们对于自己家庭的眷恋;对于爱情的忠诚以及对于亲情的渴望。

    透过这部电影,我们不仅可以看到一个正处于社会转型期的美国社会,而且可以非常强烈地体会到宗教在整部影片中占据的重要位置。西方人多数信仰基督教,并且《圣经》和古希腊、古罗马的神话是英文的主要来源,所以西方情节电影中对宗教的体现和反应是不可或缺的。宗教是西方文化传统的重要组成部分,也是构成西方精神的极其重要的因素。基督教认为:万能的上帝创造了世界,创造了世间的万物,因而世界万物都是按照一定的法则和秩序存在的。人类应该树立爱上帝的信念,只有通过这种信仰才能承担人世间的苦难与不幸。而对于上帝的信仰是很多西方人一生中最为重要的和惟一的情感依靠。

    《小妇人》整部电影都弥漫着一股强烈的基督教色彩。电影中马奇太太让她的女儿相信天父的告诫,马奇全家都相信善良的人死后升入天堂的信念、艾美对其他女孩无礼举止的原谅宽恕等片断渗透出《圣经》的深远影响。电影中运用了英国作家班扬充满宗教主义思想的代表作《天路历程》里的典故,安排马奇四姐妹像基督徒一样克服自己的性格缺点走向自我完善也是西方基督教宗教意识的折射。马奇全家质朴的生活、井然有序的作息时间和日程安排体现了提倡节俭、反对奢华、重视工作、讲求秩序、看重实用、追求生活目的和反对纵情玩乐的基督教教义。马奇姐妹每天吟诵母亲圣诞节所送的指导手册,不时进行自省反思,这正是基督教教徒重视精神生活和严格遵守伦理道德规范的体现。

    二、电影《克莱默夫妇》体现的个人主义价值观

    《克莱默夫妇》与1979年上映,这部电影的问世开启了美国当代家庭情节剧电影的先河,被誉为“1979年最赚眼泪的片子,它反映了广泛的现代社会问题。”在1979年的奥斯卡角逐中,《克莱默夫妇》力压群芳,囊括五项金奖。影片不仅有着深远的现实意义,在艺术性上也有着很高的成就。其最大的特点就是表现真情、以情动人。影片紧紧扣住人物的情感关系、情感线索,以父子之情,母子之情,夫妻之情来打动观众。影片几乎完全由演员的脸庞,强烈的感情和冬日的风景所组成,使观众深深地沉浸在影片所营造的气氛之中。

    影片的男主人公泰德·克雷默是一位生活在纽约的广告职员,他整天忙于自己的工作和应酬从而忽视了妻子乔安娜,平日里对妻子的种种要求也让妻子对这样失去自我的生活深感疲惫和厌倦,终于有一天,她再也无法忍受这样的日子,在泰德拿下一个大客户怀着喜悦的心情回家打算庆祝的一个晚上,突然收拾了所有行囊,抛下丈夫儿子离家出走,留下泰德独自抚养儿子比尔。转眼间一年多过去了,当泰德和乔安娜再次见面时,乔安娜已经是一位成功的设计师,两人为争夺儿子的抚养权而对簿公堂。影片的结尾乔安娜放弃了儿子的抚养权,泰德父子终于不用分离了。